BLERIOT XI

> A St ETIENNE - Magasin AUCHAN - Villars Porte du Forez.

Le Blériot type XI est un avion construit par Louis Blériot avec l'aide de Raymond Saulnier, utilisé par l'armée française au cours de la Première Guerre mondiale. Conçu en 1908, au tout début de l'aviation, il resta en production jusqu'en 1931. 

Il est resté célèbre pour avoir effectué le 25 juillet 1909 la première traversée de la Manche en parcourant les 38 km en 37 minutes à la vitesse moyenne de 61,6 km/h. 

En 1913, le chef-pilote de Bréguet, Adolphe Pégoud, l'utilise pour le premier largage d'un parachutiste, effectue la première boucle - précurseur du vol acrobatique - et réussit le premier appontage grâce à un câble tendu sur le navire auquel l'avion vient s'accrocher et y reste suspendu.

Début 2006, des amateurs passionnés créent le «Club Aéro des Garrigues». Leur but : faire revivre le fameux meeting aérien du 12 juin 1912 qui a vu voler, à Mandiargues, devant 6000 personnes, le Blériot XI. Si l’aventure de la construction du Blériot se termine, une autre démarre, celle de sa présence, en démonstration dynamique dans les meetings aériens. Sa participation est confirmée dans les trois prochains meetings de l’Air organisés par la FOSA (Creil, Istres et Avord) et dans quelques autres meetings de renom : (Grenoble, Roanne…) Souhaitons qu’Eole se montre suffisamment clément pour que le public, comme il y a un siècle à St Hippolyte du fort, puisse contempler la machine en vol.